Red Amazónica de Inventarios Forestales

Jungle Scene Jungle Scene Jungle Scene Jungle Scene Jungle Scene

Experimentos y observaciones muestran cómo la distribución de árboles en la Amazonia predice su tolerancia a la sequía

  • Agosto, 2017

View from the canopy flux tower at Tambopata (photo: Joey Talbot)Ningún lugar en el mundo alberga más especies que los bosques tropicales, sin embargo, miles de sus árboles pueden estar amenazados por efectos del cambio climático. ¿Cómo podemos predecir eficientemente cuáles especies están en riesgo y cuáles no, sin necesidad de numerosos experimentos?

Una forma de hacerlo es usar los detalles de la distribución de las especies para predecir su sensibilidad a las condiciones climáticas. Algunos indicios sugieren que plántulas de especies de zonas secas pueden resistir por más tiempo sequías que plántulas de especies de zonas húmedas aledañas. ¿Pero qué tan cierto es esto para árboles adultos?, ¿Se mantendría esta tendencia a escala continental?

Por primera vez ha sido posible contestar éstas preguntas. Integrando datos de experimentos y observaciones con registros de distribución de más de 100 grupos de árboles de áreas muy secas hasta áreas extremadamente húmedas en 11 países en la Amazonia y Centroamérica.

En la Amazonia, los episodios de sequía son cada vez más frecuentes, siendo a su vez más largos y calurosos. Nuestros resultados sugieren que, si ésta tendencia climática continúa, vamos a observar un cambio en las especies de árboles en la región. Éstas no son buenas noticias, este cambio podría representar el declive y la pérdida de especies únicas, generando graves consecuencias a los bienes y servicios que estos bosques amazónicos proveen y el bienestar de las comunidades que dependen de estos.

Sin embargo, aún existen vacíos de conocimiento. Los experimentos de sequía realizados hasta el momento se han efectuado en zonas relativamente secas para los estándares de la Amazonia. La comunidad científica aún necesita investigar qué ocurre en las áreas más húmedas, las cuales son potencialmente más vulnerables. La razón por la cual estas especies de árboles responde de forma diferente aún no se conoce, se requieren estudios detallados acerca de la fisiología de los árboles de áreas secas y húmedas de la Amazonia. Por ahora, tenemos la forma de predecir qué especies de árboles se verán más afectadas y en dónde se encuentran, dándonos la esperanza de poder hacer algo al respecto. 

Esquivel-Muelbert et al (2017) Biogeographic distributions of neotropical trees reflect their directly measured drought tolerancesScientific Reports 7 (1)