Red Amazónica de Inventarios Forestales

Jungle Scene Jungle Scene Jungle Scene Jungle Scene Jungle Scene

Tres décadas de cambio de los bosques amazónicos

  • Marzo, 2015

Como se describe en la investigación publicada este mes (Brienen et al. Nature 519, 344–348), la dinámica de la biomasa de los bosques aparentemente intactos de la Amazonía han ido cambiando durante décadas con consecuencias importantes.

Los socios de la RAINFOR y otros investigadores han estado tomando nota de los bosques amazónicos desde la década de 1980, rastreando la vida de cientos de miles de árboles individuales y miles de especies. Esto permite una evaluación sin precedentes de cómo los bosques amazónicos han cambiado en las últimas tres décadas.

Los investigadores analizaron los árboles en toda la Amazonía. RAINFOR, CC BY-NC-SA

Nuestro análisis de 321 parcelas, 30 años, ocho naciones, y la participación de casi 500 personas, en primer lugar, confirma los resultados anteriores. Los bosques amazónicos han actuado como una gran esponja para el carbono atmosférico. Esto significa que los árboles han estado creciendo más rápido de lo que han estado muriendo.

La diferencia - el "sumidero" - ha ayudado a poner un freno moderador de la tasa de cambio climático mediante la absorción de dos billiones de toneladas de dióxido de carbono adicionales cada año. Este carbono adicional se ha ido para bosques ostensiblemente maduros, ecosistemas que, de acuerdo con la ecología clásica debe estar en un equilibrio dinámico y por lo tanto cerca de neutro en carbono.

Sin embargo, también encontramos un largo y sostenido aumento de la tasa de los árboles que mueren "intactos" en los bosques del Amazonas. Las tasas de mortalidad de los árboles aumentaron por más que un tercio desde mediados de la década de 1980, mientras que las tasas de crecimiento se han estancado desde principios de la década de 2000. Esto tuvo un impacto significativo en la capacidad de la Amazonía de absorber carbono.

Encuentre más información en la Conversation y Nature.  

Lars Hedin también ha escrito un comentario sobre el artículo en News and Views.