Rede Amazônica de Inventários Florestais

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Três décadas de mudança da floresta amazônica

  • Março, 2015

Conforme descrito no artigo de pesquisa publicado este mês (Brienen et al. Nature 519, 344–348), a dinâmica da biomassa das florestas amazônicas aparentemente intactas têm evoluído ao longo de décadas com importantes consequências.

Os parceiros da RAINFOR e outros pesquisadores têm vindo a tomar nota das florestas da Amazônia desde a década de 1980, seguindo as vidas de centenas de milhares de árvores individuais e milhares de espécies. Isto permite uma avaliação sem precedentes de como as florestas da Amazônia têm mudado ao longo das últimas três décadas.

Os investigadores analisaram árvores ao longo de toda a Amazônia. RAINFOR, CC BY-NC-SA

A nossa análise ao longo de 321 parcelas, 30 anos, oito países, e com a participação de quase 500 pessoas, em primeiro lugar, confirma as conclusões anteriores. A floresta amazônica tem agido como uma enorme esponja para o carbono atmosférico. Isto é, as árvores foram crescendo mais rápido do que eles foram morrendo.

A diferença - o "sumidouro" - ajudou a colocar um moderado travão na taxa de mudança climática ao absorver dois bilhões de toneladas de dióxido de carbono adicionais a cada ano. Este carbono adicional tem ido para florestas ostensivamente maduras, ecossistemas que, de acordo com a ecologia clássica deve estar num equilíbrio dinâmico e, portanto, perto de neutro em carbono.

No entanto, também encontramos um longo e sustentado aumento na taxa de árvores morrendo em florestas "intactas" da Amazônia. As taxas de mortalidade de árvores aumentou mais de um terço desde meados da década de 1980, enquanto as taxas de crescimento estagnaram desde o início de 2000. Isto teve um impacto significativo na capacidade da Amazônia absorver carbono.

Descubra mais na Conversation e Nature.  

Lars Hedin também escreveu um comentário acerca do artigo em "News and Views".